Chronicling the Unknown: In Epilogue

Chronicling the Unknown: In Epilogue is the last of two exhibitions hosted at the KanZan Gallery under the curatorial concept “Chronicling the Unknown.” Curated by Aïda Eltorie, showing the works of two artists, Achilleas Kentonis and Yoshiko Shimada as they simultaneously record various conditions designed by mankind – hatred, anger, passion, death, immortality, secrecy and revelation, are all subtexts to questions in the face of truth and their denials.

Achilleas Kentonis’ work, Time Capsule, is born out of a collection of photographs found in a series of once private household archives that were left in abandonment. Capturing elements in everyday life and in anonymity, he restores the visual stories found, and changes them in a scientific manner to set up an observation lab of behaviors and patterns that in one way or another correlate to his personal experiences. Be it the loss of someone to death, a family funerary portrait, a man and his wife on vacation at the beach who are also members of the Nazi Party during the Second World War; a demonstration of firearms by children in a Southeast Asian country is back dropped by a scene of a relaxing hammock amidst the woods in the middle of ‘somewhere’. His images transform the content according to the time capsules they are found in and the actions they display. “The images have their own semiology of actors and they are set-up like a screen shot, which is based on a series of patterns of human behavior.” The line between reality and fiction blend surrealism with romanticism and sarcasm. Instability, abandonment, chance and change are conclusive connections to the visual mazes told by each story.

In Bones of Tansu – Family Secrets, Yoshiko Shimada re-presents a fraction of an ongoing archive of over 1,000 secrets in a private cabinet system. Welcoming the viewer to interact with her work, he/she is also delving into the most private thoughts and images of people’s pains, regrets, shames and sorrows written randomly in Japanese and English. These drawer chests (tansu) expose insights into families’ darkest secrets. Remaining, once again, anonymous, she probes issues such as bulimia, incest, homosexuality, and identity crises (both personal and historical).

The tansu itself can be seen as a representation of Japanese society, a place where unpleasant historical memories are hidden from the world, deep in the recesses of each tiny drawer; lies a metaphor to the hidden secrets in the recesses of a Japanese household, and more so to the deeper darker depths of the collective mind. To the corner of the gallery is the screening of a work she had produced in 2012 reaffirming the silencing of women in history entitled “Being a Statue of Japanese Comfort Women”. Addressing the statue placed in 2011 in front the Japanese embassy in Seoul, Korea – she questions where the recognition lies with the 10% of Japanese women who were merchandised for the same sort consumption. As the Korean government calls shame on Japan for war tyranny and regional female trafficking, the women of Japan have been silenced by their own socio-stigma of indignity. The artist mimics in an action performance by changing into the bronze statue of the young girl, and seats herself with an empty chair beside her, in front of the Japanese Embassy in London. Later that year, she performs the action in front of the Japan Parliament, and the Yasukuni Shrine (a location that commemorates those who died in service of the Empire of Japan since the Meiji period). One location had zero tolerance to her action, whilst the other remained silenced and passive to her work.

We are left with two bodies of work. Whether they critically engage with one another or speak for themselves, each collection is hand picked to archive and pivot a questioning towards a state of the human condition and in return to remain anonymous.

Achilleas Kentonis

Achilleas Kentonis is a Nicosia-based artist, scientist and engineer. He studied Electrical Engineering, Physics and Visual Arts in the University of South Alabama, USA and at the Universidad de Castilla la Mancha, Spain. He attended courses for Mastering Innovation & Design Thinking at MIT, Boston, USA.

As a visual artist Kentonis had solo exhibitions and was selected to different biennales including the Venice Biennale in 2013. In the fields of photography, engraving, architecture, stage and costume design, installation, video art, short films (experimental, animation and documentary), sound etc. In addition, he organized, curated, and participated in various international cultural events, symposiums, conferences, seminars and lectures. He realized urban interventions/actions, online projects, geopolitical art, international projects, artistic publications.

Shimada Yoshiko

Shimada Yoshiko: Born in 1959 in Tokyo. She now lives and works in Chiba. She graduated from Scripps College in 1982. Her PhD thesis, Gendaishichō-sha Bigakkō – Undercurrents in Japanese Art and Politics from 1960 to 1975 was accepted by Kingston University, London in 2015.

She explores the themes of cultural memory and the role of women in the Asia-Pacific War, as both aggressors and victims.  Her art was on display recently at “Beyond Hiroshima – the return of the repressed” at Tel Aviv University Art Gallery (2015).  Her installations and prints have travelled widely to exhibitions such as “There: Sites of Korean Diaspora” at the Gwangju Biennale (2002). She also took part in the “Life, actually” exhibition at the Tokyo Metropolitan Museum of Contemporary Art, and “Fantastic Asia” Songkuk Museum, Seoul (both 2005); “Attitude 2002”, Kumamoto City Museum of Contemporary Art, Kumamoto; “Sex and Consumerism”, Brighton University(2001); “Dark Mirrors from Japan” De Appel Foundation, Amsterdam (2000) and  “Gender, beyond memories” Tokyo Metropolitan Museum of Photography (1996).


この展覧会は、Kanzan Galleryでの2回にわたる「無名の記録」展の後編となる。


アキレス・ケントニスの作品「タイムカプセル」は、捨てられていたある家族のアーカイブから発見された写真で成り立っている。ケントニスはそれらの中にある日常生活と匿名性の要素を抽出し、そこから見いだされた物語を再構築し、それらの行動やパターンを彼の個人的な経験と重ねあわせ、科学的手法で観察し、変容させた。 誰かの死、家族の葬儀の写真、砂浜で休暇を楽しむナチス党党員とその妻の写真、東南アジアのとある国での子供たちによる射撃訓練などが写し出される写真には、「別のどこか」の森にハンモックが吊り下げられたのどかな風景が背景として組み合わされている。ケントニスのイメージは、記録として残された人々の仕草の内応を「タイムカプセル」を通して変化させる。 各イメージは独特のセミオロジー(記号学)を持ち、それらは一連の人間行動様式に基づいて、映画スチルのように配置されている。現実と虚構の境目はロマンティシズムと皮肉をもって超現実的に曖昧化され 、不安、放棄、偶然、変化が、それぞれの物語の視覚的迷路を最終的に繋いでいる。 

「箪笥の骨-家族の秘密」では、嶋田美子 が今日まで続く1,000以上の「家族の秘密」のアーカイブ記録の一部を提示する。観客は引き出しを開けることによって、そこに多国語で書かれた、人間の最もプライベートな思いや、苦痛、悲しみ、後悔、悲しみなどに深く立ち入ることになる。これらの箪笥は、家族の最も暗い秘密への洞察を公にし、匿名性を保ちながらも、摂食障害、近親相姦、同性愛、個人的、また歴史的アイデンティティの危機などの問題を訴えかける。


ここで展示されている二つの作品群を前にした時、そこに相互関係性が現れるかもしれないし、各作品が独立して私たちに語りかけるかもしれない。 これらの作品群は、匿名のアーカイブを通じて、人間の現状に対して問いかけることがその要となっている。


アキレス・ケントニスは、ニコシア(キプロス)を拠点とするアーティスト。サウスアラバマ大学(アメリカ)とカスティーリャ・ラ・マンチャ大学(スペイン)にて、電気工学、物理学、視覚芸術を学ぶ。また、MIT(マサチューセッツ工科大学、アメリカ)のマスタリングイノベーション&デザイン・シンキング(Mastering Innovation & Design Thinking)コースにも参加した。

ケントニスは、ビジュアル・アーティストとして多くの個展を開催し、2013年のヴェニス・ビエンナーレをはじめとするさまざまなビエンナーレに選出されてきた。制作は、写真、エッチング、建築、舞台や衣装のデザイン、インスタレーション、ビデオアート、ショートフィルム(実験映画、アニメ、ドキュメンタリー)、サウンドアートなど多岐にわたる。また、国際的なアート・イベント、シンポジウム、会議、セミナー、レクチャーなどを主催、企画Urban Inventions/actions(都市への介入や行動)、オンライン・プロジェクト、地政学のアート、国際的なプロジェクト、アートブックの出版などを手がけてきた。



嶋田の作品テーマは、文化的記憶と、戦時中の女性の加害者として、被害者としての役割である。嶋田の作品は、最近では2015年テルアビブ大学付属美術館での「Beyond Hiroshima」展で展示された。彼女のインスタレーションや版画は、2002年の光州ビエンナーレをはじめ国際的に展示されている。主な展覧会は「愛と孤独、そして笑い」(東京都現代美術館、2005)、「ファンタスティック・アジア」(ソンゴク美術館、ソウル、2005)、「アティテュード」(熊本市現代美術館、2002)、「セックス アンド コンシューマリズム 」(ブライトン大学付属美術館他、英国、2001)、「ダーク ミラーズ フロム ジャパン」(デアペルファンデーション、オランダ、2000)、「ジェンダー:記憶の淵から」(東京都写真美術館、1996)など。

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